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Evaluación de la calidad de los pollitos y optimización de la incubación: 3

07 noviembre 2016

Petersime

El plumaje de los pollitos es un factor y un indicador fundamental de la calidad global de los pollitos. Este artículo habla de los problemas más frecuentes de un plumaje en mal estado y de dónde se deben buscar las posibles causas. (Tercera parte de una serie de cinco artículos).

Artículo de Frank Verschuere, Departamento de Desarrollo de Incubación, Petersime NV, Bélgica.

Este artículo se centra en la evaluación de la calidad de los pollitos según el aspecto del plumaje. El primer artículo de la serie trata el punto de partida general para la calidad de los pollitos y el modo en el que uno puede estar seguro de que un problema está relacionado con la incubación. Por su parte, el segundo artículo trata el análisis de los ombligos.

El plumaje de los pollitos es un factor y un indicador fundamental de la calidad global de los pollitos. 

¿Cuál es el aspecto óptimo?

Los pollitos deben tener un aspecto uniforme y un plumaje limpio, seco y sin restos (yema del huevo o meconio contaminado). Asimismo, el plumaje de la cabeza y el cuello de los pollitos también son importantes.

Plumaje en mal estado

Los siguientes problemas de plumaje en mal estado suelen verse frecuentemente en la práctica. Cada problema se asocia a una posible causa.

Plumas húmedas

Las plumas húmedas suelen estar relacionadas con una temperatura incorrecta durante la última parte del ciclo de la incubadora o durante el periodo de transferencia. Normalmente, una temperatura de la cáscara del huevo de 100,0 °F es óptima para la incubación. Sin embargo, en el caso de los huevos jóvenes pequeños (con una relación volumen/superficie baja), dicha temperatura suele dar lugar a un enfriamiento excesivo. Por otra parte, en el caso de los huevos más antiguos y grandes (con una relación volumen/superficie alta), dicha temperatura suele dar lugar a un enfriamiento incorrecto y un sobrecalentamiento.

Cada línea genética cuenta con una curva de producción de calor diferente. La curva de producción de calor durante la incubación también varía en función de diversos factores específicos de la planta de incubación (días de almacenaje, condiciones de precalentamiento, etc.).

Es importante ajustar bien el perfil de incubación para tener una temperatura de la cáscara del huevo óptima durante la incubación. Por ello, es fundamental utilizar un dispositivo de registro y control de la temperatura de la cáscara del huevo en tiempo real, para garantizar una temperatura de la cáscara del huevo correcta. Ello se traduciría en un tiempo y una ventana de nacimiento correctos que limitarían la cantidad de pollitos con plumas húmedas en el saque.

Una incubadora cargada con huevos con una amplia variedad de tiempos de almacenaje se traducirá en una amplia ventana de nacimiento en la que los últimos en nacer tendrán aún plumas húmedas en el saque.

Es importante efectuar un mantenimiento preventivo en las incubadoras para garantizar que funcionen correctamente en todo momento durante la incubación.


Pollitos sucios

Plumas sucias

Los nacimientos tempranos y/o los saques tardíos se traducen en pollitos sucios (cubiertos en meconio).

En lotes más antiguos, suele ser habitual una temperatura del huevo demasiado alta tras la transferencia debido a un enfriamiento inadecuado. Las temperaturas altas tras la transferencia aumentan el movimiento en las cestas. Cuando no se retiran los huevos infértiles o contaminados durante la transferencia, pueden dañarse y romperse debido al movimiento de los pollitos y hacer que los pollitos se ensucien.

Uniformidad del color de los pollitos deficiente

Ventanas de nacimiento amplias pueden traducirse en una uniformidad general deficiente que puede verse reflejada en la uniformidad del color de los pollitos. Las ventanas de nacimiento grandes pueden deberse a una uniformidad de incubadora deficiente o a una carga incorrecta de la incubadora con lotes con una producción de calor distinta. Este suele ser el caso de máquinas muy antiguas o con incubación de carga múltiple.

Unas malas condiciones o pocas recolecciones en la granja de reproductoras contribuirán a ello.


Plumaje plano

Plumaje plano en la cabeza y el cuello

Unas temperaturas demasiado altas o demasiado bajas durante los últimos días de incubación contribuyen a que haya plumas planas en la cabeza y el cuello. Por ello, es fundamental gestionar un buen plumaje mediante las temperaturas del aire adecuadas según la producción de calor de los pollitos.

Otros elementos fundamentales

Aumento de la edad del lote: Cuando la edad del lote aumenta, la calidad de la cáscara de los huevos incubables se reduce. Ello puede aumentar los huevos rotos en las cestas. Asimismo, los huevos incubables con una edad de lote mayor sufren un mayor riesgo de contaminarse.

Aumento del tiempo de almacenaje: El aumento del tiempo de almacenamiento o una amplia variedad de tiempos de almacenamiento de distintos huevos cargados en una máquina se traducirá en una ventana de nacimiento amplia. Si se precisa un almacenaje prolongado, lo ideal es llevar a cabo un tratamiento térmico durante el almacenaje (SPIDES). Así se limitará la mortalidad embrionaria prematura y se traducirá en una ventana de nacimiento reducida.

Ovoscopia durante la transferencia: Se recomienda retirar todos los huevos infértiles y los embriones muertos durante la transferencia. Con ello se evitará que los huevos se rompan en la nacedora cuando los pollitos se muevan o durante el saque debido a la automatización. Ello se traducirá en unos pollitos mucho más limpios. Retirar los huevos bomba o los huevos muy contaminados resulta también muy importante porque estos aumentan considerablemente el riesgo de contaminación cruzada y de infección del saco vitelino.

Automatización: El saque y la manipulación automáticos de los pollitos precisan una especial atención en la puesta a punto y mantenimiento para garantizar que todo funcione a la perfección y los pollitos estén cómodos. Se recomienda efectuar comprobaciones básicas periódicas y observar el comportamiento de los animales para garantizar un funcionamiento óptimo.

Protocolo de vacunación: Se recomienda cambiar periódicamente las agujas (recomendación según el proveedor) y asegurarse de que el dispositivo de vacunación esté bien configurado. Una vacunación menos precisa puede provocar sangrados en el cuello que pueden causar picoteos en el cuello.

Resumen

La buena calidad de los pollitos es un factor fundamental en la planta de incubación al que contribuye un plumaje en buen estado y limpio. Mejorar las prácticas de incubación y de las plantas de incubación para optimizar la calidad de los pollitos es un proceso continuo.  

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Noviembre 2016

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