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Sigue la batalla del cloro, después de 17 años

15 mayo 2013

ANÁLISIS - Las asociaciones productoras y exportadoras de productos avícolas en Estados Unidos quieren que el nuevo tratado comercial entre EUA y Europa permita la exportación de productos cárnicos tratados con cloro. Sin embargo, la historia entre estas dos entidades no da mucha esperanza para que esto ocurra.

Se está trabajando en un nuevo acuerdo comercial entre Estados Unidos y la Unión Europea, conocido como Transatlantic Trade and Investment Partnership (TTIP), o sea, la Sociedad Transatlántica de Comercio e Inversión.

Tres asociaciones avícolas norteamericanas se unieron para hacer un comentario en el Registro Federal de EUA, dejando saber su opinión al respecto. Estas asociaciones son: el Consejo Nacional de Pollo (NCC), la Federación Nacional de Pavos (NTF) y el Consejo Nacional de Exportación de Aves y Huevo de EUA (USAPEEC).

Estas asociaciones insisten en que cualquier nuevo acuerdo comercial con la Unión Europea (UE) deberá permitir el acceso real y significativo en el mercado europeo de los productos avícolas de EUA. Sin un resultado exitoso para el mercado de aves, la industria avícola estadounidense cuestionará seriamente la necesidad de apoyar un acuerdo comercial bilateral.

Potencial del mercado europeo

Antes de 1996, la industria avícola de EUA fue capaz de participar en el mercado europeo pero ese año, la UE puso una serie de barreras no arancelarias y sin base científica que han prohibido que la carne de aves de EUA entre al mercado europeo durante los últimos 17 años.

La Unión Europea es un atractivo mercado para los productos avícolas de EUA. La UE-27 tiene cerca de 400 millones de consumidores y un alto nivel de vida. En los últimos años, en la UE-27 las importaciones anuales de aves variaron entre US$ 1600 millones y US$ 1900 millones, con más del 60% de las importaciones llegando de Brasil.

Analistas de la industria estiman que el mercado para las exportaciones de aves de EUA es de alrededor de US$ 600 millones sobre una base anual. A largo plazo, sin embargo, el potencial de mercado de la UE-27 es aún mayor, ya que el consumo de carne de aves per cápita en la UE-27 es de casi 18 kg. Esto se compara con 44 kg en Brasil, 43 kg en EUA y 39 kg en Argentina.

Cloro como tratamiento antimicrobiano 

En 1996, la UE anunció que no aceptaría las aves que habían sido sometidas al agua clorada (hiperclorada en realidad) como un enjuague antibacteriano. El uso de agua clorada como un tratamiento antimicrobiano fue, y sigue siendo hoy en día, la práctica estándar en la mayoría de los establecimientos de procesamiento de aves en los Estados Unidos. Esta práctica es considerada por las agencias reguladoras estadounidenses como segura y eficaz.

Se llevaron a cabo "negociaciones de equivalencia". A pesar de la insistencia EUA que su sistema garantizaba un producto sano, junto con la falta de la UE en proporcionar alguna prueba que demostrará que el uso del agua clorada en el procesamiento de aves tenía efectos negativos para la salud o daños para el medio ambiente, la UE negó levantar la prohibición contra EUA.

Al final de las negociaciones, EUA propuso cuatro enjuagues alternativos (en lugar de agua clorada) para su uso en el procesamiento de aves. Sin embargo, la cuestión de los enjuagues alternativos no se presentó a la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) durante casi 10 años. Cuando la pregunta se presentó finalmente a la EFSA, tomó cerca de dos años más para estudiar la cuestión y emitir una opinión.

A fin de cuentas la EFSA informó que el uso de cada uno de los cuatro enjuagues alternativos propuestos era seguro y eficaz y recomendó que sus usos fueran aprobados por la UE. Cuando esa opinión consultiva se presentó a los Estados miembros, la propuesta se rechazó.

La política gana

Hasta que haya una indicación clara de cómo este acuerdo se traducirá en un acceso real y significativo del mercado con la eliminación de todas las barreras no arancelarias al comercio de los productos estadounidenses, las asociaciones avícolas de EUA no ven cómo el TTIP está en los intereses de su industria.

En la estimación de personas que conocen este caso, se trata de dos grandes poderes políticos, ambos insistiendo que su posición es la correcta e indicando que es el otro lado que tiene que cambiar, algo que obviamente no va a ocurrir.

Chris Wright

Chris Wright



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