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Cosecha récord en EUA reduce los precios del maíz

11 diciembre 2013

ANÁLISIS - A pesar de que el clima en Estados Unidos no fue ideal este año, con demasiada lluvia en la primavera y falta de lluvia a fines del verano, la cosecha de maíz alcanzó niveles récord en 2013. Escribe Chris Wright, editor principal de El Sitio Avícola.

El Departamento de Agricultura de EUA (USDA) informó en noviembre que la expectativa de la cosecha recién terminada era de 13.99 mil millones de bushels de maíz, una cifra mayor a la de los cálculos anteriores. El récord anterior fue de 13.1 mil millones de bushels en 2009.

Hace un año, debido a la sequía que azotó al país, el precio del maíz subió a US$ 8 dólares por bushel. A principios de noviembre del 2013 el precio del maíz bajó a US$ 4.17 por bushel, su precio más bajo desde 2010. Los contratos para el 13 de diciembre están a US$ 4.24, debido a la abundancia de maíz este año.

Según el USDA, aunque se cosecharon casi 2 millones de acres menos de lo esperado, el rendimiento del maíz por acre fue mayor que el esperado a 160.4 bushels por acre. Este rendimiento, sin embargo, es un poco más bajo que el obtenido en el ciclo de 2009/10.

Por los menos 18 estados en el país lograron récords en términos del rendimiento de maíz por acre. El estado de Iowa mantuvo su liderazgo en la producción nacional del maíz, seguido por los estados de Illinois, Nebraska y Minnesota.

Debido a la cosecha récord, la disponibilidad de maíz para 2013/14 también está a un nivel récord de 14,837 millones de bushels. No obstante, se espera un mayor consumo de maíz, en términos de uso para alimentos para animales, así como de exportaciones.

Para los productores de maíz, los precios de venta actuales están muy cerca de los costos de producción, entonces la abundante cosecha no necesariamente les ayuda a mantenerse rentables.

Menos producción de etanol 

Uno se imaginaría que la abundancia de maíz ayudaría al sector productor de etanol en EUA. Sin embargo, no es así. La Agencia de Protección Ambiental (EPA), ha propuesto una reducción en la cantidad de biocombustibles que se deben producir en 2014.

Se ha propuesto que para el 2014 el programa Estandard de Combustibles Renovables (RFS) reduzca la cantidad de etanol producido en base de maíz de 14.4 mil millones de galones a 13 mil millones de galones.

Mientras que esta decisión tiene sus detractores, como los productores de maíz y los productores de etanol, el sector avícola de EUA insiste en que la reducción no es la suficiente.

Mike Brown, presidente del Consejo Nacional del Pollo de EUA insiste que se debe eliminar el programa Estandard de Combustibles Renovables, que requiere que se produzca equis cantidad de etanol cada año. Si se elimina el programa, todos los usuarios de maíz tendrán un acceso igualitario al mercado de maíz.

Brown observa que en 2012 más del 40% de la cosecha de maíz en EUA se utilizó para producir etanol y no se destino a producir alimentos para humanos o animales. La mayor demanda de maíz ha incrementado artificialmente los precios del producto en un 40% desde el 2005, subraya Brown.

Desde que el programa RFS escaló agresivamente en el 2007, el sector avícola estadounidense ha visto sus costos promedio de alimentos balanceados subir en la increíble cifra de US$ 8.8 mil millones de dólares al año, según Brown.

La única forma de solucionar el problema es eliminar el programa RFS, algo que no probablemente no ocurrirá.

Chris Wright

Chris Wright



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