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Crisis en el mercado del huevo estadounidense por influenza aviar

25 mayo 2015

EUA - Las pérdidas financieras del peor brote de influenza aviar hasta la fecha en Estados Unidos se están disparando. Algunas empresas avícolas se están viendo forzadas a suspender sus operaciones y la situación ha impulsado los precios de los huevos y el pavo, a medida que los suministros disminuyen.

Según informa La Prensalas empresas productoras de huevos —el sector más golpeado por el virus— y los productores de pavo están gastando millones de dólares para intentar contener la enfermedad.

En el caso de los huevos en particular, el problema se magnifica debido a la concentración de la industria estadounidense en las manos de relativamente pocos productores.

El gobierno ha destinado casi US$ 400 millones para ayudar a compensar a productores avícolas por aves sacrificadas, limpieza y pruebas de la enfermedad.

La influenza aviar ha resultado en la muerte o el sacrificio de al menos 38,9 millones de aves, más del doble del saldo dejado por el anterior brote a gran escala en EUA, en los años 80.

De ese total, más de 32 millones son gallinas que ponen huevos, que constituyen alrededor de 10% de todas las aves productoras de huevos en el país.

El precio al por mayor del huevo líquido —vendido a cadenas de restaurantes como McDonald’s Corp. y a productores de alimentos envasados— casi se ha triplicado en el último mes.

La semana pasada tocó un máximo de US$ 2,03 por docena, según la firma de investigación de mercado Urner Barry. Los precios al por mayor en EUA de huevos grandes enteros, los que se venden en los supermercados, han subido alrededor de 85% a US$2,20 la docena en la región centro-norte.

EUA es el segundo productor de huevo entero del mundo, después de China, según datos de 2013 de la Comisión Internacional del Huevo.

México y Brasil ocupan el quinto y el sexto lugar. Exportan huevos a EUA, pero los productores mexicanos también están combatiendo la influenza aviar en algunas regiones, por lo que todavía no está claro cuánto se beneficiarían de la caída de los suministros en EUA.

Algunas empresas estadounidenses ya están sufriendo. Post Holdings Inc. advirtió recientemente que la influenza aviaria ha perjudicado alrededor de 25% de su suministro de huevos, obligándola a descontinuar algunas líneas de productos bajo su marca Michael Foods.

El brote ha eliminado alrededor de un tercio de las gallinas que ponen huevos en Iowa, el principal estado productor en EUA.

Es poco probable que algunas empresas del sector sobrevivan debido a los costos de eliminación de los animales y los meses que tienen que pasar sin ingresos, mientras sus instalaciones son limpiadas y repobladas de gallinas, de acuerdo con Chad Gregory, presidente del gremio United Egg Producers.

El brote ha tenido un impacto especialmente pronunciado porque la industria en EUA está muy concentrada, con granjas que en promedio contienen alrededor de 1,5 millones de aves, según el grupo comercial de Gregory.

Cuando el virus se confirma en un galpón, las aves de los galpones cercanos típicamente son sacrificadas para prevenir una mayor propagación. EUA tiene menos de 200 empresas comerciales de huevos, por debajo de unas 10.000 en los años 70, indica Gregory.

Los productores de huevos no afectados por el virus están en posición de ganar. El precio de la acción de Cal-Maine Foods Inc., el mayor productor de huevos de EUA, se ha disparado 30% en las últimas dos semanas ante expectativas de que la empresa de Misisipi crecerá gracias a los precios en alza.

Las operaciones de Cal-Maine se encuentran principalmente en el sur de EUA, que ha tenido menos casos de influenza aviar.

Los productores de huevos sentirán las repercusiones durante años, afirmaron directivos de la industria.

Uno de los mayores retos será el costo de repoblar las instalaciones de producción de huevos, que albergan a millones de aves en algunas granjas.

Del equipo de redacción de ElSitioAvícola



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