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20 años de mejoramiento avícola: pollo de engorde

30 agosto 2012

El cambio en el perfil de las razas y las mejoras en los galpones de pollos de engorde, los programas de alimentación y el manejo de las casetas, han dado lugar a dramáticos incrementos en la mayoría de aspectos del rendimiento del pollo de engorde.

Mike Donohue
Mike Donohue

Mike Donohue de Agri Stats en Estados Unidos presentó esta información durante el XXII Congreso Centroamericano y del Caribe de Avicultura en Panamá en mayo de 2012

Los logros en la industria han derivado de muchos factores, que incluyen pero no se limitan a:

  • Rendimiento del pollo de engorde
  • Viablidad
  • Tasa de crecimiento
  • Índices de conversión de alimentos
  • Niveles de decomisos
  • Procesamiento de los pollos
  • Rendimiento eviscerado
  • Eficiencia de la mano de obra
  • Consumo de energía por unidad producida

Estos avances surgieron como resultado de la inversión en genética avícola, cría de animales, tecnología en la vivienda, productos para la salud animal, nutrición y formulación de alimentos, automatización de las plantas y tecnología.

Rendimiento de los pollos de engorde

En 1990 el peso vivo promedio por ave en la industria era de 4.39 libras (2.0 kg.) y había poca diferencia en el peso vivo entre los principales sectores del mercado en ese tiempo: comida rápida y venta al por menor. Desde 1990 el número de aves grandes criadas para deshuesar se ha expandido rápidamente, y en 2011 el peso vivo promedio de la industria alcanzó 6.15 libras (2.80 kg).

El peso promedio de los tres segmentos refleja el peso vivo promedio de sectores muy diferentes. Para las plantas de procesamiento de comida rápida el peso vivo promedio no se ha modificado durante el período y está entre 4.0 y 4.1 libras (1.8 y 1.85 kg.). Durante muchos años el peso vivo en el sector de venta al por menor y supermercados se ha incrementado y actualmente es un promedio de 6.0 libras (2.72 kg).

En el sector de aves grandes el peso vivo promedio actual es de 8.2 libras (3.72 kg) y es probable que continúe aumentando en los próximos años si se estabilizan los costos de los insumos de los alimentos.

Viabilidad del pollo y causas de decomisos

Incluso con el aumento del peso vivo, la causa de decomisos tanto del pollo de engorde vivo así como la canal entera, ha mejorado en los últimos 20 años.

La viabilidad en la industria en 1992 era de 95.1%. En 2009 y 2010 la vida del pollo de engorde se acercó a 96.0%. En 1992, muy pocas casetas de pollos de engorde de los EUA tenían bien sea ventilación por túnel, o estaban equipadas con tecnología de ‘pads’ húmedos.

Ahora casi todos los galpones de pollos de engorde están equipados con estas tecnologías, lo cual permite a las empresas criar aves hasta lograr un mayor peso, mientras se mantienen las condiciones de comodidad para los pollos tanto en invierno como en verano.

Las tecnologías mejoradas, que incluyen los bebederos niple así como la selección genética en cuanto a los factores de salud de las aves, han reducido los decomisos del 1.2% en 1989 a 0.2% en 2011. O sea de 12 aves por cada mil, a menos de 2 aves por cada mil. Los inspectores decomisan las aves debido a leucosis, procesos infecciosos (celulitis), aerosaculitis, etc.

Los altos niveles de decomisos afectan los índices de conversión alimenticia y hacen que las líneas de procesamiento trabajen más lentamente, lo cual causa una menor eficiencia de la planta y mayores costos de producción.

En una planta promedio que procese 30.000,000 libras de pollo vivo al mes, la reducción de 1.2% a 0.2% provocada por los decomisos, aumentó las libras de peso vivo disponibles para procesar en 300,000 libras al mes. Con un rendimiento de eviscerado del 75%, se dan como resultado 225,000 libras adicionales para vender. Si logramos US$ .80 por cada libra eviscerada que vendemos, terminaremos con US$ 180,000 de ingresos de ventas adicionales mensuales, o US$ 2.160,000 en ingresos anuales de ventas.

Viabilidad del Pollo de Engorde y Decomisos de Campo %

Tasas de crecimiento y conversión de alimentos

En 1980 empecé a trabajar en la industria avícola para una de las principales empresas de genética. En ese momento las primeras guías de gestión de pollos de engorde tenían por objetivo criar un pollo de 4 libras (1.8 kg) de peso vivo a los 42 días de edad, y las personas que habían trabajado en la industria desde la década de 1950 estaban impresionadas con esa cifra.

A principios de los años 90 cambiamos el punto de referencia para comparar la tasa de crecimiento con un pollo de 5 libras (2.2 kg), ya que ese peso se asemejaba más al peso vivo promedio de las aves de la industria. Debido a los avances en la selección genética, las ganancias diarias seguirán mejorando hacia un peso previsto como objetivo.

A lo que mejora la ganancia diaria hacia un peso objetivo, toma menos días para llegar a ese peso meta, que a su vez tiene un efecto positivo en la conversión alimenticia y el buen desempeño del pollo de engorde.

Cuanto menos tiempo estén las aves en el campo, se reducirá la cantidad de alimento que consumen solo para mantener su peso corporal, incluso antes de que consideremos el efecto del desarrollo muscular.

Del mismo modo, mientras que en la primera semana la mortalidad no se ve afectada, si podemos lograr que las aves alcancen el peso de mercado a menor edad, y mantener una buena integridad del esqueleto y salud de las aves, el buen desempeño debe mejorar. Así, eficientes tasas de crecimiento ayudan a la producción y reducen los costos de producción de varias maneras.

En 1992 tardaba 52 días para que un pollo de engorde alcance las 5 libras (2.2 kg). Veinte años más tarde tarda 42 días para que la misma ave crezca al mismo tamaño, una mejora de medio día por año en la tasa de crecimiento promedio en cada uno de los últimos 20 años.

La tasa de crecimiento más rápida contribuye con ganancias constantes en la conversión de calorías. Nuevamente, en 1992 tomaba más de 3,000 calorías para producir una libra de peso vivo, ahora toma menos de 2,600 calorías para producir una libra de peso vivo, una reducción de 14%.

La industria norteamericana produjo 49.6 mil millones de libras de pollo vivo en 2011 con un índice de conversión de alimentos promedio de 1.94 libras de alimento por libra de peso vivo. Con esto podemos calcular que poco más de 48 millones toneladas de alimento se utilizaron en 2011 para alimentar pollos en EUA.

Sin la mejora en la conversión de calorías la industria habría necesitado usar casi 8 millones más toneladas para alimentar aquellos pollos, y los costos totales de producción habrían aumentado otros US$ 2.40 mil millones.

Pollo de Engorde: Días y Conversión de Calorías para las 5.0 libras (2.2 kg). 
Agri Stats Vital Signs 1992 hasta 2011

Rendimiento en el procesamiento de pollo

Tal vez se han producido cambios aún mayores en el procesamiento avícola en las últimas décadas. En una industria con mano de obra altamente intensiva, muchas empresas han logrado éxito incrementando continuamente la eficiencia del trabajo y reduciendo los costos de la mano de obra.

Por ejemplo, el número de aves por hora hombre durante el primer procesamiento, ha aumentado de 202 en de 1998 a 307 en 2011, una mejora de casi 52%.

Se están realizando esfuerzos similares para controlar los costos de energía y reducir la cantidad de energía y agua que utilizamos para procesar pollos.

Los cambios más sorprendentes en la última década han llegado en el área del rendimiento de carne eviscerada. Como los clientes en muchos países del mundo han visto mejorar su poder adquisitivo, han exigido que se produzca más pollo en diversas maneras, particularmente carne de pechuga deshuesada.

Cuando escribimos anteriormente sobre el perfil de la raza de hace dos décadas, discutimos el cambio de las opciones de raza, principalmente conocidas por sus rasgos reproductivos y sus rasgos de producción en vivo.

Como la industria giró más hacia las aves que producen más y tienen un mayor rendimiento de carne de pechuga con aves más pesadas, encontramos que el porcentaje promedio de carne de pechuga deshuesada como porcentaje del peso vivo ha crecido de 14.7% en 1994 a 22.25% en 2011, un incremento de 51%.

En algunas de las plantas de procesamientos de pollos grandes que crían pollos de más 8.0 libras (3.6 kg) de peso vivo, los rendimientos de deshuesado superan 27% del peso vivo. Tanto los rendimientos de deshuesado y eviscerado total siguen mejorando un 0.5% anual, permitiendo a los productores reducir continuamente el costo de producción de carne de pechuga, incluso en muchas circunstancias con una mayor tasa de salario por mano de obra.

Rendimiento de Carne Blanca
Agri Stats Vital Signs 1994 hasta 2011

Resumen

La industria avícola ha sido bendecida en los últimos veinte años con continuas mejoras en eficiencia en la producción, desde la incubación hasta el procesamiento final de los kilos de carne. Estos beneficios no han llegado a expensas de la salud de las aves u otros factores, y han dado a la industria ventajas competitivas en los costos de producción en comparación con otras formas de proteína animal, llevando a los continuos aumentos del consumo per cápita de carne de aves de corral en muchos países.

Aunque es tentador sugerir que poco progreso adicional puede hacerse en las próximas décadas, tanto la historia de la industria así como la información proveniente de las empresas de genética avícola, indican que los procesadores pueden seguir esperando mejoras en todas las áreas de eficiencia de producción. Las aves que se ven en el campo en 2012 son el resultado de programas de selección de razas, realizados por las empresas de genética en 2007.

Lo que están trabajando hoy no se verá en el campo sino hasta 2017. El futuro es brillante.

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Agosto 2012

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