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Se confirman las multas del "Caso pollos" y llegan las demandas

04 noviembre 2015

ANÁLISIS - La semana pasada, la Corte Suprema chilena rechazó los recursos de reclamación presentados en contra de sentencia dictada el 25 de septiembre de 2014, por el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia –TDLC–, que condenó a la empresas Agrosuper, Ariztía, Agrícola Don Pollo y a la Agrupación de Productores Avícola (APA), por conductas de colusión que, entre otros, les permitieron acordar limitaciones a la producción de carne de pollo y asignarse cuotas de producción y comercialización de productos avícolas. Escribe Nuria Martínez Herráez, redactora en El Sitio Avícola.

De este modo, la Corte Suprema confirmó las multas impuestas a todos los acusados de colusión en el ya conocido como "Caso pollos" o "Cártel de los pollos".

Antecedentes del "Caso pollos"

A fines de noviembre de 2011, la Fiscalía Nacional Económica (FNE) chilena presentó un requerimiento ante el Tribunal de Defensa de La Libre Competencia (TDLC) en contra de las empresas productoras de pollo Agrícola Agrosuper, Empresas Ariztía y Agrícola Don Pollo, así como de la Asociación de Productores Avícolas de Chile (APA).

El requerimiento acusaba a dichas empresas de "celebrar y ejecutar un acuerdo entre competidores en el mercado de producción y comercialización de la carne de pollo, consistente en limitar y asignar cuotas de producción, controlando la cantidad producida y ofrecida al mercado nacional".

La sentencia llega en 2014

Después de varios años de proceso, en 2014 el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC) condenó a Agrosuper, Ariztía, Don Pollo y a la Asociación de Productores Avícolas (APA) por colusión en el mercado de carne de pollo, estableciendo la existencia de un acuerdo de asignación de cuotas de producción de pollo que restringió la oferta de dicho producto por más de 15 años.

La sentencia estableció la existencia del acuerdo ilícito mediante correos electrónicos y otra evidencia de coordinación entre las empresas avícolas requeridas incautada por la FNE. La colusión consistió en proyectar la demanda futura de pollo y asignar cuotas de producción.

Las empresas citadas, Agrosuper, Ariztía y Don Pollo, representan el 80% de la oferta de carne de pollo a nivel nacional.

La sentencia condenó a Agrosuper y Ariztía al pago de la multa máxima establecida por la ley, de US$ 25 millones, en tanto que a Don Pollo le aplicó una multa de US$ 10 millones. A Agrosuper se le impuso la obligación de consultar previamente cualquier operación de concentración en este mercado. El Gobierno también ordenó la disolución de la Asociación de Productores Avícolas de Chile (APA), dado que actuaba como coordinadora del cártel.

Todos los involucrados en el denominado Caso Pollos -las empresas Don Pollo, Ariztía, Agrosuper, la APA y la Fiscalía Nacional Económica (FNE)- presentaron sus recursos de reclamación contra la sentencia del Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC). La FNE pidió en su momento a la Corte Suprema elevar las multas.

Se confirma la sentencia... y llegan más problemas

Finalmente, un año después de esta sentencia y de que se presentaran los recursos, la Corte Suprema de Chile se pronunció al respecto. Rechazó los recursos de reclamación de la sentencia de septiembre de 2014 y confirmó la resolución que aplicaba multas y ordenaba la disolución de la Asociación de Productores Avícolas (APA) de Chile.

Acto seguido, la Corporación de Defensa de Consumidores y Usuarios (CONADECUS) presentó una millonaria demanda colectiva por colusión, por un total de US$ 1.200 millones. Además, el Servicio Nacional del Consumidor (SERNAC) presentará proximamente también una demanda colectiva en contra de las productoras de pollos condenadas, para que las empresas compensen adecuadamente a todos los consumidores que se vieron afectados por sus prácticas colusorias.

¿Y ahora qué?

Parece que las empresas condenadas y la APA ya han agotado todos los cartuchos y no quedará más remedio que acatar la sentencia y pagar las multas. Ahora está por resolver si además deberán compensar a los consumidores.

Al verse afectadas las empresas que representan a la mayor parte de la producción nacional, las consecuencias para el sector avícola chileno se preven importantes. Ha sido un golpe duro y no cabe duda de que además de costar mucho dinero, tomará mucho esfuerzo recuperarse. Y no solamente a nivel económico, sino también de cara a los consumidores.

Del equipo de redacción de ElSitioAvícola



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